日本的情色電影發跡很早,在當時的部份劇情片中結合情色劇情,可說是當時情色片的主流。其特色就有「有劇情」。相較於後來的A片,情色反倒有點像是配菜。國人可能最熟悉的就是日本「東寶」出品的寫實片。

在早期的日本成人電影中,在馬賽克之下,其實有的女優根本沒露毛演出。有的女優會在重要部位貼上黑色的貼布,打上馬賽克之後就一團黑,不曉得的觀眾還以為她們全裸入鏡。

日本情色電影在80年代,開始大鳴大放。當時的「天后」名叫愛染恭子,她在1981年的代表作【白日夢】中大膽演出,因此一砲而紅。以現在眼光觀之,其實愛染恭子無論身材、臉蛋都平平,能坐穩80年代天后,實是靠她的「賣力」演出。當時因為日本尺度有限制,愛染恭子真槍實彈的「無碼海外流出版」據說還很搶手。

不過愛染在進入90年代後急流勇退,轉身「幕後」。沒想到市場競爭太激型,她連捧幾個新人都沒紅,後來搞得自己帶了一堆外國男人「復出」,可惜日本男人對恭子早已色衰愛弛,她也就成為日本AV戰場上的砲灰。

在愛染恭子之後,國人所熟知的飯島愛堪稱是日本AV界90年代的天后。在飯島愛之後,日本的AV界競爭更加激烈,目前年產AV近萬支,再加上觀眾喜新厭舊使然,即使紅極一時的女優,往往也很難紅上一年半載,平均一位新出道的AV女優拍3、4支片就被淘汰。這或許也是女優們亟思海外發展的主因。而台灣洽巧成為她們淘金的新寶島。

相較於女優的高淘汰率,男優顯得「長命」許多,幾位男優如巧克力球向井、加藤鷹等人甚至還出書,分享出道10多年和5000名女優「嘿咻」的經驗,其他如吉田潤等也是家喻戶曉。不過男優相對的報酬就低許多,一片大約只有3至5萬日圓,甚至還有一種臉打馬賽克不露臉的「汁男」,報酬更在1萬日圓以下。日本人的性生活與A片可說密不可分,堪稱世界第二大的「產國」。